Desant brytyjskich i holenderskich żołnierzy piechoty morskiej na wybrzeże Danii zakończył pierwszy etap dwumiesięcznych ćwizeń morskich Baltic Protector. To międzynarodowe ćwiczenia zorganizowane przez Wielką Brytanię.

Główną siłę biorącą udział w manewrach Baltic Protector stanowią okręty Połączonych Sił Ekspedycyjnych (Joint Expeditionary Force). Grupa ta składa się 20 jednostek. Ich trzon stanowią okręty brytyjskiej Royal Navy. To m.in. okręt desantowo-śmigłowcowy HMS Albion oraz fregata typu 23 HMS Kent i jednostki wsparcia należące do Royal Fleet Auxiliary.

Jeszcze przed rozpoczęciem ćwiczeń Baltic Protector minister obrony Wielkiej Brytanii Gavin Williamson powiedział, że wysłanie okrętów Royal Navy oraz żołnierzy piechoty morskiej w rejon Morza Bałtyckiego stanowi podkreślenie wiodącej roli Wielkiej Brytanii w Europie.

– Gdy Wielka Brytania przygotowuje się do opuszczenia Unii Europejskiej, nasze niezachwiane zaangażowanie w sprawy europejskiego bezpieczeństwa i stabilności jest ważniejsze niż kiedykolwiek – mówił brytyjski minister.

Specjalistyczne media podkreślają, że ćwiczenie Baltic Protector to pierwszy sprawdzian Joint Expedionary Force, których serce stanowią siły Royal Navy. Poza Brytyjczykami w siłach połączonych partycypują siły zbrojne ośmiu innych państw położonych nad Morzem Bałtyckim i Morzem Północnym.

Tylko w pierwszej fazie ćwiczenia, która odbyła się u wybrzeży Danii, Royal Navy współpracowała z Duńczykami, Holendrami oraz Norwegami. Np. w ćwiczebnym desancie na duńskie wybrzeże brali udział żołnierze piechoty morskiej Wielkiej Brytanii i Holandii. Operację przeprowadzono w zachodniej Danii, w pobliżu miejscowości Esbjerg oraz Varde.

W kolejnych tygodniach ćwiczenia Baltic Protector obejmą inne państwa położone nad Morzem Bałtyckim. W pierwszej kolejności Połączone Siły Ekspedycyjne wezmą udział w corocznym ćwiczeniu morskim Baltops. W tym roku ćwiczeniom będzie przewodzić United States Second Fleet (II Flota USA). Zresztą branżowy serwis navaltoday.com zwraca uwagę, że jeszcze w trakcie pierwszej fazie ćwiczeń Baltic Protector marynarze i żołnierze z  Joint Expeditionary Force wspólnie trenowali ze Stałej Grupy Morskiej NATO 1 (SNMG1).

Źródło: navaltoday.com, royalnavy.mod.uk